Richard Neutra – VDL Research House

VDL Research House fue la casa familiar de Richard Neutra. Construida en Los Ángeles en 1932 gracias a la donación de Van Der Leeuw (y de ahí el acrónimo VDL) asombrado por que Neutra viviera de alquiler. Reconstruida por su hijo Dion tras un incendio en 1963, la VDL Research House es una recopilación de todas las teorías arquitectónicas de Neutra y un laboratorio de experimentación que evolucionó a lo largo de los años adaptando e incorporando las nuevas técnicas e innovaciones de Richard y Dion Neutra.  Además de ser el hogar familiar, la casa también era oficina, donde durante bastantes años se diseñaron cientos de proyectos y que a día de hoy es conservada por la Universidad Politécnica de Pomona en California a quien la esposa de Neutra la donó.

La primera versión de la VDL Research House  eran dos pisos y un solarium sobre una planta rectangular con estructura de madera, sobre un semisótano en el que había un pequeño garaje y almacén.  Saltándose las ordenanzas de la época, la casa ocupaba de linde a linde con un patio ajardinado en la parte trasera. Un jardín que con los años cobrará importancia convirtiéndose en el centro de la casa, e introduciendo en ella la naturaleza. 

VDL Research House Richard Neutra by Julius Shulman

VDL Research House Richard Neutra by Julius Shulman

VDL Research House Richard Neutra Metalocus

En el bajo, un estudio con dos salas de dibujo y un pequeño apartamento. En la primera planta, con sus vistas al lago y las montañas, un salón de estar, una cocina y los dormitorios y baño. A la salida de las escaleras, unas puertas plegables metálicas comunican con una terraza abierta desde la que se accede ala cubierta  y al solarium. Líneas horizontales de la arquitectura tradicional japonesa, techos sobredimensionados que nos dan la impresión de que flotan sobre la casa. En el exterior prima la sencillez, alternando bandas de estuco blanco y bandas acristaladas. El vidrio es el principal protagonista: en el piso superior ventanas mas grandes que se extienden hasta la cubierta; en la zona de estar, vidrios mayores y fijos que conectan con el exterior; puertas plegables que abren el espacio totalmente y como no, el juego de reflejos perfectamente estudiado que define las obras de Neutra, creando intimidad en el interior durante la noche gracias a los reflejos y a la iluminación exterior e integrando aun más la casa en el entorno jugando con los reflejos de los vidrios igual que los reflejos del lago adyacente.  

VDL Research House plantea la arquitectura conectada con la naturaleza. Esta integración de la misma es otro de los puntos claves de la arquitectura de Neutra. La casa estaba rodeada de vegetación, vegetación que con el tiempo fue creciendo y ocultándola cada vez mas. Su estilo ligado siempre al arte del jardín, especialmente del japonés y sujeto al cambio de estaciones y al ciclo de vida de las plantas.

VDL Research House Moma Catalogue

VDL Research House Richard Neutra Metalocus

La casa refleja el estilo mas característico de Richard Neutra, la arquitectura del orden.  Arquitectura acorde a los tiempos de una nueva generación como Le Corbusier o Mies van der Rohe que junto con Neutra impulsaron la arquitectura moderna. Un tipo de arquitectura con el que hoy nos hemos acostumbrado a convivir gracias a arquitectos como ellos que se arriesgaron y decidieron innovar en los años en los que el «sueño americano» estaba mas álgido y fresco que nunca. 

Richard Neutra on Penthouse by Julius Shulman, VDL Research House

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Richard Neutra – Casa Kaufmann

La Casa Kaufmann es el trabajo más reconocido de Richard Neutra y está considerado una de sus mejores obras. Fue encargada por Edgar Kaufmann como su casa para los meses de invierno en el desierto de Palm Springs.

Palm Springs, situado al pie de monte San Jacinto, en el condado de Riverside (California), era el refugio de las estrellas de Hollywood desde la década de los 20. El desierto de Palm Springs fascinaba a Richard Neutra y en su libro «Wie baut Amerika» de 1927, lo terminaba con imágenes de casas de los pueblos indios de Nuevo México y Arizona, alabando sus habitaciones cubiertas con terrazas en el tejado además de la capacidad del ladrillo de barro para resistir al duro clima del suroeste de Estados Unidos.

Lo que Edgar Kaufmann quería de esta vivienda era una residencia para los meses de invierno, donde la luz fuese el principal protagonista y se introdujese al máximo hacia el interior de la casa, la cual esta completamente rodeada de vidrio. Sobre un terreno rocoso, la vivienda se adapta en armonía con el espacio elevándose sobre la superficie con simpleza, sin levantarse mucho del suelo. Los planos horizontales de las cubiertas flotan sobre las paredes de cristal transparente, lo que acentúa el aspecto de levedad de la casa. Estas grandes cristaleras correderas dan lugar a espacios abiertos, patios adyacentes, tanto en la sala de estar como en el dormitorio principal el cual se abre en un plano más bajo a la piscina que refleja su estructura.

Richard Neutra distribuyó la vivienda en forma de aspa, situándose en el centro el salón, la chimenea, el comedor, de cara al sur donde recibe la máxima luz solar. Del centro del hogar salen cuatro muros que se adentran en el desierto en los cuatro puntos cardinales. Hacia el este se encuentra la habitación principal y la piscina, hacia el oeste las habitaciones secundarias, una cocina, los espacios de servicio y salas para el personal, hacia el norte las habitaciones de invitados y hacia el sur el garaje que también sirve como guía desde la calle hacia el interior de la vivienda. Esta distribución aporta la fluidez espacial tan recurrente en el movimiento arquitectónico moderno, entrelazándose las estancias a a través de los diferentes patios y galerías. En el volumen central encontramos una terraza cubierta a la cual se accede desde el exterior y funciona como segunda planta.

La Casa Kaufmann ha sido modificada por los propietarios posteriores a Edgar Kaufmann, ampliándose de los 297 m2 a los 474m2. Los actuales dueños de la vivienda, decidieron devolverla a su estado original y eliminaron las zonas agregadas posteriormente a su construcción en 1947, devolvieron al jardín su apariencia desértica propia de la región y llevaron a cabo la restauración de la Casa Kaufmann basándose en las famosas fotografías que Julius Shulman hizo en 1947. También integraron un pabellón en la piscina, llamado Harris Poll House, además de incorporar un sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

Fotos de Julius Shulman

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Richard Neutra – Casa Lovell y Casa Nesbitt

El sueño americano de Richard Neutra 

«Si hay que diseñar para la gente, es imprescindible observarla, comprenderla y simpatizar con ella… Un arquitecto es un observador atento y vigilante mientras hace o se prepara para hacer algo. Es un previsor, consecuencia de su experiencia, y esto es precisamente “proyectar”: una especialidad humanística».

Admirador de Otto Wagner, Frank Lloyd Wright y Adolf LoosAdolf Loos contribuyó ala hora de definir el estilo impreciso y anónimo de Richard Neutra, así como su afición por el uso del cristal y el acero, y con quien trabajó en su taller hasta el principio de la guerra antes de trasladarse a Berlín. Entre las influencias de Neutra también es importante la arquitectura japonesa, la linealidad del interior de las viviendas apenas rotas por puertas y paredes de papel y madera.
Indiscutiblemente, uno de los arquitectos más importantes del Movimiento Moderno de las primeras décadas del siglo XX. Emigró a Estados Unidos en 1923 y trabajo en Nueva York y Chicago antes de establecerse en Los Ángeles, California, donde realizó la gran mayoría de sus proyectos. Se convirtió en unos de los personajes más famosos de la ciudad entre los años 30 y 40. Consiguió introducir el método y el lenguaje de la arquitectura europea moderna en el ambiente abierto y opulento de Los Ángeles. Su doctrina, basada en la estrecha relación entre la arquitectura y el habitante, contribuyó notablemente en la definición del «estilo Californiano«, y de la filosofía del «California Living«, que se acabó imponiendo a partir de los años 50.

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Casa de reposo del Dr. Lovell – Los Feliz, Los Ángeles, California (1927 – 1929)

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Una de las casas más importantes del siglo XX y la primera residencia norteamericana con estructura de acero. Richard Neutra construyó esta casa para el médico y naturópata Philip Lovell y su mujer. Lovell proporcionaba consejos para construir viviendas saludables y su casa era una demostración de sus ideas, adoptando el nombre completo de «Casa de Reposo del Dr. Lovell«. La casa sirve de inspiración para el programa Case Study Houses

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Ubicada en un empinado barranco al pie del Parque Griffith, en el barrio de Los Feliz. Con una imagen moderna, futurista y estética industrial, consta de tres alturas de hormigón apoyadas sobre una estructura metálica que marcan el movimiento descendiente de la casa. Estancias serias, de paredes blancas y moqueta gris, con un gran salón abierto hacia un patio con piscina. Entre las peculiaridades de la Casa Lovell están los grandes ventanales corredizos que permiten la fluidez de movimiento y que identifican la arquitectura de Richard Neutra. Los muros ciegos son de hormigón proyectado sobre una malla metálica, técnica con la que Le Corbusier estaba experimentando por esa misma época. 

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Imagen original de Arnout Fonck

La Casa Lovell aparece en la película L.A. Confidential de Curtis Hanson. 

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Casa Nesbitt – Brentwood Heights, Los Ángeles, California (1941 – 1942)

La obra de Richard Neutra se adaptó ala arquitectura paisajística del sur de California, y diseño muchas casas de cristal y piedra donde la línea que separa el interior del exterior no se establecía nítidamente. Richard Neutra la llamaba «casa de la guerra» y con ella reinterpreta materiales y métodos tradicionales como el encofrado con tablas y el mortero de ladrillo saliente. 186 metros cuadrados y 14.000 dólares de coste. La casa recuerda, por un lado, los ranchos americanos y, por otro a las fachadas neogóticas, con un estilo rústico pero elegante y refinado.

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Imagen de https://www.disenoyarquitectura.net

Los carpinteros hicieron el mobiliario de abedul, armarios empotrados de secuoya, lámparas y un bar multiusos, que les encargó el cliente, productor de la cadena de radio NBC, John Nesbitt.


El color estaba presente entre las vigas del estudio, el techo era amarillo, algunas paredes eran de verde azulado, otras rojas. En su interior una chimenea con dos planos dividía la zona de trabajo de la destinada a vivienda. 

El jardín, formado por una serie de estanques dispersos por todo el terreno, con el muro en forma de serpentina. El agua relaciona exterior e interior en el estanque sobre el pavimento de la entrada, que pasa por debajo del cristal introduciéndose en el recibidor.
 

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Imagen sacada de https://www.disenoyarquitectura.net
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Neutra. Complete Works: FP

Tapa dura

de Barbara Lamprecht (Autor), Julius Shulman (Autor), Peter Gössel (Redactor) Todas las obras de Richard Neutra reunidas en un volumen Originario de Viena, Richard Neutra llegó a América al principio de su carrera y se estableció en California. Su influencia en la arquitectura de posguerra es innegable. Su estilo elegante y frío se adaptaba a la perfección al clima soleado y el rico paisaje de su patria adoptiva. Neutra poseía una gran sensibilidad para captar la relación entre el hombre y la naturaleza. Su marca de fábrica son las altas paredes acristaladas y los techos que se convierten en profundos salientes, conectando el interior con el exterior. La habilidad de Neutra para combinar en sus diseños tecnología, estética, ciencia y naturaleza le ha llevado a la vanguardia de la arquitectura moderna. La obra completa de Richard Neutra (cerca de trescientas viviendas privadas, colegios y edificios públicos) reunida en un volumen ilustrado con unas mil fotografías, incluyendo las de Julius Shulman y otros destacados fotógrafos.

Más libros sobre Richard Neutra, aquí:


*No he sido capaz de encontrar el autor original de la mayoría de las fotografías. En algunas, nombro las fuentes de Google donde las he encontrado, aunque en esas fuentes tampoco conste el nombre del fotógrafo original. En las fotografías en las que no nombro la fuente, has sido recogidas de Pinterest y con el tiempo, he perdido la fuente. Si alguien es conocedor de los fotógrafos originales estaría muy agradecida de que me escribiesen y me contasen ya que me gustaría poder citarlos en el artículo. Gracias de antemano

California Living

Dentro del concepto de mi “sueño americano”, uno de los principales pilares que lo sostienen, es la fascinación que me suele causar la arquitectura del país, la cual es identificativa de los Estados Unidos, pero que a la vez no es más que una mezcla de diferentes estilos arquitectónicos originarios de diferentes países, y técnicas que resultaron innovadoras en sus comienzos creando estilos únicos y que nos crean una imagen de vivienda. Viviendas que hoy en día nos podemos encontrar en cualquier lugar del mundo, pero que me trasladan inevitablemente allí.

Lovell House - Richard Neutra - 1927 / 1929
Lovell House – Richard Neutra – 1927 / 1929

La industria bélica sienta las bases del desarrollo económico de Estados Unidos, provocando en la posguerra grandes movimientos de personas hacia el sur y el oeste del país. La población de California crece, al tiempo que el estado se convierte en el escenario ideal para la domesticidad soñada durante la guerra, conocida como California Living. Urbanización intensiva mediante suburbios residenciales de casas unifamiliares en parcelas ajardinadas, que configura un nuevo paisaje. Viviendas funcionales, flexibles, integradas en el entorno. California tiene el decorado y las características naturales ideales.

VDL Research House - Richard Neutra - 1932
VDL Research House – Richard Neutra – 1932

Irving Gill, Bernard Maybeck, Greene, Rudolf Schindler, Frank Lloyd Wright, Mies Van der Rohe, Richard Neutra, las Case Study House, Arts & Architecture, sientan las bases de la residencia del California Living y del idealizado “sueño americano”

Intentaré ir estudiando poco a poco cada una de las obras más significativas y atractivas, y crearé un mapa con todas estas viviendas que algún día espero poder ver en persona. California Dreaming

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Dodge House – Irving Gill 1916

Hollyhock House - Frank Lloyd Wright 1921
Hollyhock House – Frank Lloyd Wright 1921

Millard House - Frank Lloyd Wright 1923
Millard House – Frank Lloyd Wright 1923

Gamble House - Greene 1908
Gamble House – Greene 1908

Casa Nesbitt - Richard Neutra - 1942
Casa Nesbitt – Richard Neutra – 1942

Kaufmann House - Richard Neutra - 1946
Kaufmann House – Richard Neutra – 1946

Horatio West Court - Irving Gill - 1919
Horatio West Court – Irving Gill – 1919

Kings Road Schindler House - Rudolf Schindler - 1922
Kings Road Schindler House – Rudolf Schindler – 1922

Stahl House - Case Study Houses / Pierre Koenig - 1960
Stahl House – Case Study Houses / Pierre Koenig – 1960