Irving Penn

«Una buena fotografía es aquella que comunica un hecho, alcanza el corazón, y deja al espectador como una persona cambiada tras haberla visto.»

Woman with Roses

Irving Penn es el fotógrafo del minimalismo y de la vanguardia, uno de los más grandes del retrato del siglo XX y junto a Richard Avedon Helmut Newton elevó el mundo de la moda y la publicidad al nivel del arte moderno precursor de la fotografía de moda de hoy en día.

Irving Penn, Young Boy, Pause Pause, American South 1941

Fotógrafo y dibujante, pasando por Harper’s Bazaar donde publicó varios dibujos, o Vogue, imprimiéndose en octubre de 1943 su primera portada, por aquel entonces un bodegón, el trabajo de Irving Penn abarcó seis décadas en las que retrató a algunas de las figuras mas importantes del arte (Alfred Hitchcock, Truman Capote, Salvador Dalí, Miles Davis, Picasso, Martin Scorsese, Al Pacino, entre muchos otros…), tribus de Nueva – Guinea o de África Occidental descontextualizadas de su hábitat, o sus famosos bodegones de los que decía «fotografiar un pastel también puede ser arte«. Lisa Fonssagrives-Penn fue su musa, su esposa, y fue la famosa «Woman With Roses» de 1950, una de las fotografías más representativas de Irving Penn.

Dibujos Irving Penn , Harper’s Bazaar
Primera portada de Irving Penn, Vogue octubre 1943

Durante la II Guerra Mundial, Irving Penn fue destinado a Italia, ya liberada del fascismo, donde le asignaron conducir una ambulancia en Roma. En uno de los trayectos, Penn reconoció a Giorgio de Chirico. Frenó la ambulancia, corrió tras el y lo abrazó. Era su héroe, su artista favorito, y para su sorpresa, Chirico lo invitó a comer con el y su esposa. Fue su guía, le enseñó Roma e incitó a Penn a hacer sus primeras fotografías serias.

Truman Capote
Picasso
Gisele Bundchen
Philip Seymour Hoffman
Martin Scorsese
Salvador Dalí
Alfred Hitchcock

El «menos es más» era el lema de Irving Penn. Hizo renacer la técnica del platino – paladio: el contraste del blanco y negro, fondos neutros (blancos o grises) y el dominio de la luz eran su sello. Pero el secreto de su arte nacía de su creencia de que lo más importante era capturar el alma. 

http://irvingpenn.org/

Robert Frank

The Americans es la herencia de Robert Frank sobre la sociedad estadounidense de la postguerra . Durante dos años viajó por Estados Unidos fotografiando a la sociedad americana. The Americans fue publicado por primera vez en París en 1958 y posteriormente en Estados Unidos en 1959, donde fue juzgada y repudiada por ser considerada ofensiva a su patria cuando se publicó, y hoy en día, es uno de los libros más significativos de la historia de la imagen, convirtiéndose en una referencia al cambiar la manera en que los americanos veían su propio país. Con su familia a cuestas e incidentes en el viaje, recorrió los 48 estados y tomó unas 28.000 fotos de las que selecciono 83 para ser publicadas. Al regresar de su viaje, Robert Frank conoció a Jack Kerouac, a quien le enseño su trabajo y que acabó escribiendo la introducción de la edición estadounidense de The Americans.

Robert Frank. (Retrato por Richard Avedon)
Robert Frank. (Retrato por Richard Avedon)

Robert Frank emigró de Suiza a Nueva York en 1947, donde encontró su primer empleo en Harper’s Bazaar y arrancó su carrera como fotógrafo. Después comenzó a viajar por América del Sur y Europa, publicando varios libros.

La perspectiva de los Estados Unidos de Frank cambió, siendo evidente en sus posteriores trabajos. El control excesivo de sus editores sobres su trabajo, la ironía de la cultura estadounidense, un lugar a veces triste y solitario, lo empujaron a viajar, trasladándose con su familia a París hasta 1953, cuando regresó a Nueva York y siguió trabajando como fotógrafo para revistas como Vogue o Fortune. En 1955 emprendió su viaje por todo el país, creando The Americans.

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Robert Frank (U.S.A., b. Switzerland, 1924), Beaufort, South Carolina, 1955. Gelatin silver print. Gift of Raymond B. Gary, 1984.493.34.

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Tras su obra culmen, Robert Frank se centró en el cine, rodando «Pull my Daisy«, «Sin of Jesus«, «Keep Busy» y «Candy Mountain«. En 1972 realizó un documental sobre los Rolling Stones, «Cocksucker Blues«, considerado su mejor film. El documental nos muestra a los Rolling durante su gira de 1972 entre drogas y sexo. El grupo demandó a Frank para impedir que se lanzara el documental. Retomó la fotografía con la publicación de su segundo libro «Lines of my hand«, descrito como una autobiografía visual.

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Ha dirigido vídeos para artistas como New Order y Patti Smith.

Se trasladó a Nueva Escocia, donde vive como un ermitaño en una antigua cabaña de pescadores, y adquiriendo una reputación de hombre solitario tras la muerte de su hija. Rechaza la mayoría de entrevistas y las apariciones públicas, aunque continua fotografiando. Uno de los mejores fotógrafos de la historia, su obra expresa la realidad, los estados de ánimo y un tono general pesimista.

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Richard Avedon

“Odio las cámaras. Interfieren y siempre se entrometen. Me gustaría poder trabajar con mis ojos solamente.” Richard Avedon (1923 – 2004) –  sus fotografías de moda y sus retratos habían ayudado a definir, en Estados Unidos.

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Comenzó trabajando para la Marina Mercante en 1942, fotografiando a los miembros de las tripulaciones con una Rolleiflex. En 1950 realizó trabajos de moda para las revistas Harper’s Bazaar, Vogue, Life y Look. Fue el gran fotógrafo de la moda entre los años 60 y 70. Elevó la fotografía de modo al rango de lo artístico.Dovima-with-elephants-Evening-dress-by-Dior-Cirque-dHiver-Paris-August-1955 avedon_monroe Andy Warhol, New York, August 20, 1969, Murals and Portraits richard avedon Andy Warhol, artist, New York, August 20, 1969, Murals and Portraits

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Durante 1963 fotografió el Movimiento por los Derechos Civiles en el sur e los Estados Unidos, colaborando con James Baldwin en el libro Nothing Personal. A finales de los 60 y principios de los 70, Avedon realizó reportajes sobre líderes militares y víctimas en la Guerra de Vietnam y manifestaciones anti-guerra en los Estados Unidos para el diario New York Times. En la Navidad de 1989 viajó a Alemania para documentar la noche en que caía el Muro de Berlín.

En 1979, por encargo del Museo Amon Carter, de Fort Worth, Texas, Avedon dedicó cinco años a recorrer el oeste de los Estados Unidos para documentar a las personas que nunca escribirían la historia de su país. In The American West, granjeros, mineros, vagabundos, prostitutas, amas de casa, presos, vaqueros de rodeo… en fotografías de gran formato, al aire libre y como siempre, con un fondo blanco “El fondo blanco aísla al sujeto de sí mismo y te permite explorar la geografía de su cara; el contiene inexplorado el rostro del ser humano”. No hay nada en ellos del sueño americano o de la tierra prometida. 752 personas fotografió de las que escogió 123 retratos que conformarían la serie In The American West 1979 – 1984.

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“Un retrato no es una semejanza. En el mismo instante en que una emoción o un hecho se convierte en una fotografía deja de ser un hecho para pasar a ser una opinión. En una fotografía no existe la imprecisión. Todas las fotografías son precisas. Ninguna de ellas es la verdad”

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http://www.avedonfoundation.org/