Ansel Adams

El fotógrafo de Yosemite

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Naturaleza cruda y en blanco y negro, real e impresionante. Imágenes que pueden causar frio y soledad, los cuales no son más que el reflejo de la esencia de estos parajes, tan visitados hoy en día y tan desconocidos en ese período. Fotografías que nos trasladan a otra época, donde el color de las estaciones se adivina por el análisis de las fotografías y al menos a mi, me causan la sensación de estar explorando algo totalmente nuevo solo viéndolas y sin pisar esos suelos, y siendo hoy en día una estampa clásica de norteamérica.

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Ansel Adams, fotógrafo de estadounidense, conocido como el creador del sistema de zonas, técnica de exposición y revelado fotográfico a finales de los años 30. Es el impulsor del parque nacional de Yosemite en Estados Unidos, ubicado a 320 km de San Francisco, tierra natal de Adams, y que cubre un área de 3081 km² y se extiende a través de las laderas orientales de la cadena montañosa de Sierra Nevada. Allí viajo en 1916 por primera vez para dejarnos fotografías históricas sobre este parque, y que son pura esencia de la naturaleza del país por la que tanto lucho el fotógrafo.

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Sus imágenes se convirtieron en símbolos de Angloamérica, defendió la naturaleza y los animales, siendo los paisajes el principal asunto de sus fotografías. Fotografió lugares que ya ni existen, y otros siguen existiendo gracias a el y a su afán por salvar estos parajes a través de su trabajo. En un viaje al parque natural de Yosemite en California, Ansel Adams captó en blanco y negro la grandeza de Estados Unidos, reflejando en sus fotos un gran contraste de luces y sombras, sus desiertos áridos, nubes y gigantescos árboles. Y en sus fotografías, muy rara vez, nos encontramos personas. Por este hecho precisamente fue muy criticado. Henri Cartier-Bresson dijo sobre Adams: «El mundo se está cayendo a trozos y todo lo que Adams y Weston fotografían son piedras y árboles.». Sus imágenes, son auténticos símbolos de América.

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«La fotografía es un medio analítico y la pintura es un medio sintético.» – Ansel Adams (1902 – 1984).

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Ansel Adams nació en 1902 en San Francisco, California. Se inició el a fotografía con una cámara Kodak 1 Brownie que le regalaron sus padres. En 1930 conoció al fotógrafo Paul Strand y a su trabajo el cual causó gran impacto en Adams, contribuyendo a distanciarlo del estilo pictorialista y encaminarse hacia la fotografía directa, donde la claridad de la lente es lo más importante, la fotografía ha de sufrir el menor número de ajustes y retoques, sin preparar o intervenir el tema a representar en las imágenes. Junto a Strand, Imogen Cunningham y Edward Weston entre otros, formaron el grupo «f/64» en 1932, el cual promovió la fotografía directa. La fotografía comenzó a ser considerada como un medio artístico por sí sola y no como una forma de imitar la pintura. Sus fotografías más importantes se caracterizaban por su gran profundidad de campo, su realismo, la composición y el control de las zonas. 

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Colaboró en 1936 el la organización de la primera sección de fotografía del MOMA, donde conoció al historiador de la fotografía Beaumont Newhall y a la escritora y diseñadora Nancy Newhall con quien publicó más tarde su libro «This is the American Earth«. 

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En 1939 Ansel Adams expone por primera vez en San Francisco y crea el primer departamento de fotografía en la escuela de Bellas Artes Decorativas de California. Trabajó por encargo para Kodak, IBM y AT&T además de ser fotógrafo en Hasselblad y revistas como Time y Fortune. En 1949 se encargó de poner a prueba los primeros prototipos de Polaroid para descubrir las nuevas posibilidades que ofrecía el sistema. 

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Autor de numerosos libros sobre fotografía entre ellos la trilogía de manuales de instrucción técnica (La Cámara, El Negativo y La Copia), «Examples: The Making of 40 Photographs» o «This is the American Earth, with Nancy Newhall«. Entre sus obras más destacadas están «Taos Pueblo» (1930), «Sierra Nevada» (1948) y «Yosemite and the Range of Light» (1979) 

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En 1941 Adams fue contratado para llevar a cabo «El proyecto mural» por el Departamento Interior del Gobierno de EEUU, para llevar a cabo fotos de parques naturales, reservas aborígenes y otros lugares con el fin de ser usadas como fotografías murales del nuevo edificio del Departamento de Washington DC. Su acuerdo fue que podría también hacer fotografías para su propio uso, ocupando su propia película y revelado.ansel-adams-moorise-hernandez-new-mexico-1941

Su famosa fotografía «Moonrise over Hernandez» tuvo su controversia al no quedar claro si pertenecía a Adams o al Gobierno de EEUU, ya que Adams no fue tan meticuloso con el registro de las fechas de sus imágenes. La posición de la luna permitió que la imagen fuera fechada mediante cálculos astronómicos y se determinó que fue tomada el 1 de noviembre de 1941, una jornada que Adams no había trabajado para el Departamento, por la cual, le pertenecía.La misma disputa resultó no ser verdadera en muchos otros negativos. El proyecto se detuvo con la entrada en la Segunda Guerra Mundial de los Estados Unidos en 1942 y nuca fue terminado. 

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En 1981 recibió el Premio Internacional de la fundación Hasselblad

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“Una verdadera fotografía no necesita ser explicada ni expresada con palabras” 

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http://anseladams.com/

 

Rick Rubin

Es un personaje, un ídolo, una de las personalidades más influyentes de los últimos 20 años, y es un desconocido para la gran mayoría… Rick Rubin puede ser un nombre que le suene a fans de Beastie BoysRed Hot Chili Peppers o Johnny Cash, pero solo unos pocos se han preguntado alguna vez, «¿ese quien es?» 

RICK RUBIN

En mi caso, descubrí a Rick Rubin allá por el 2001, cuando llegó a mis manos una biografía de los Red Hot Chili Peppers, de los que soy y era fan absoluta. En ella hablaban de un tal Rick Rubin que había producido en 1991 «Blood, Sugar, Sex, Magik«, en la famosa mansión Houdini (la casa estudio de Rubin en Hollywood Hills) y de como este había cambiado el rumbo de la banda. Rubin guió al grupo a cambiar su sonido, fusión de metal, rap y funk, a añadir un giro melódico y a liberar su música del exceso de reverb y de efectos. Rubin se encontró con «Under the bridge«, un poema de Anthony Kiedis sobre las consecuencias de su adicción a las drogas y animó al grupo a ponerle música. Fue una de las canciones descartadas para el disco por el grupo y terminó convirtiéndose en uno de los éxitos más importantes de la banda y en el corazón del álbum. Ha producido todos los discos de Red Hot Chili Peppers desde «Blood, Sugar, Sex, Magik». 

Su papel en el rap actual, es indiscutible, y a mi parecer es casi imposible conociendo su trayectoria, no preguntarse, «¿como habría evolucionado este estilo si Rubin no se hubiese entrometido?» Rick Rubin es historia musical en estado puro, aún sin saber nada de música como él mismo dice… de ahí que, una vez más, no por ser el más virtuoso o el más erudito, eres mejor. La creatividad, la intuición, la percepción, y ante todo, la energía y el dinamismo, son más valiosas, en ocasiones, que cualquier experiencia o formación. 

Rick Rubin y Red Hot Chili Peppers

Rick Rubin comenzó su viaje musical en 1982 cuando fundó Def Jam para grabar a su banda, HOSE. Rápidamente se había asociado con Russell Simmons y estaban produciendo “It’s Yours” de T La Rock y Jazzy Jay. Rubin seleccionó los elementos claves de su sonido, la voz y por aquel entonces, la innovadora caja de ritmos Roland TR-808. Fabricaba un ritmo valiéndose de agrupar patrones de un mismo sonido modulados en distintas frecuencias. Consiguió espacio para las voces y los scratches y llevó esta técnica a convertirse en uno de los recursos más utilizados en el hip hop.

Con LL Cool J, el rumbo se centró en crear canciones más cortas, próximas a la idea del pop y la estructura de puente estribillo. Esto llevó a «Radio» a ser uno de los primeros grandes éxitos del hip hop. 

LL Cool J, Rick Rubin and Columbia Records execs. New York, April 1986.

Con Beastie Boys y «Licensed to Ill» llegó la gran revolución. Con sólo 23 años llevó el disco a éxito de ventas y número 1. La fusión del hip hop con otros estilos cambió por completo la representación y la concepción del hip hop.

  rick rubin and Ad Rock - beastie boys

La versión de Run-DMC de la canción «Walk This Way» de Aerosmith con Steven Tayler y Joe Perry colaborando en la misma, junto a su videoclip, fue uno de los mayores éxitos del grupo y consolidó el hip hop en el panorama musical americano. 

Run DMC with Rick Rubin and Russell Simmons at The Ritz in New York City on January 28, 1988.
Run DMC with Rick Rubin and Russell Simmons at The Ritz in New York City on January 28, 1988.

En 1988 tras la producción de “It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back” de Public Enemy, Rubin y Russel Simmons se separaron. Rubin se trasladó a Los Ángeles y creó Def American, centrándose en el rock con grupos como Slayer o Danzing.

Reign In Blood” de Slayer es uno de los discos de thrash metal más destacado del género. En este caso, el elemento clave de Rubin fue evitar el uso de reverb, unido a sus principios de no permitir que las grandes corporaciones obstaculizaran el proceso creativo y a su ausencia de prejuicios ante temas supuestamente ofensivos. CBS rechazó comercializar el disco y Rubin cambió de sello sin que el grupo supiese nada al respecto. 

A comienzos de los 90 Rubin ya era una eminencia, pero su mayor éxito llegó cuando en 1993 propuso a Johnny Cash fichar por su renovado sello American Recordings.

rick rubin and johnny cash

Johnny Cash relanzó su carrera de nuevo junto a Rick Rubin, entusiasmando a sus antiguos fans y convirtiéndose en un icono para el público más joven. Grabaron una caja recopilatorio y cinco discos, basados en versiones de éxitos del propio Johnny Cash, y de otros temas como «One» de U2, «Personal Jesus» de Depeche Mode, «Hurt» de Nine Inch Nails o «Mercy Seat» de Nick Cave, siendo todos éxitos comerciales. El éxito de estos álbumes se debió en parte a que Rubin buscaba un estilo más minimalista en las canciones. Cash grabó el álbum acompañado solo de su guitarra.

 johnny cash american recordingsJOHNNY CASH RICK RUBIN STUDIO

Johnny Cash, Tom Petty and Rick Rubin [1996]
Johnny Cash, Tom Petty and Rick Rubin [1996]

Tras el éxito con Johnny Cash, con quien trabajó hasta su muerte en 2003, Rubin se consolidó como la celebridad que resucita y reanima clásicos olvidados, o como el conductor que orienta bandas turbadas y perdidas en su personalidad. Presta atención y juega lo máximo posible con la grabación en crudo, reticente a los adornos, trucos y recursos, lo que potencia la identidad de cada artista.

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En 2007 Columbia lo fichó como co-director para que guiara a la empresa. Consiguió uno de los éxitos más importantes de la compañía en unos años, «21» de Adele. Con Columbia en sus manos y acorde con preocupaciones medioambientales, logró que Columbia fuese primer sello en dejar de utilizar plástico en las carcasas de los Cds. Abandonó el sello en 2012 y compró los míticos estudios Shangri-La Studios en Malibú, donde vivió Bob Dylan, Martin Scorsese ródo su documental «The Last Waltz» o Adele había grabado «21».

Venerado por muchos y detestado por casi otros tantos (bandas que rechazó producir, entre otros) es el productor más importante de los últimos 20 años y una de las personas más influyentes del mundo según la revista Time. Sea como sea, su estilo de vida idílico, apasionado y vocacional, es un bonito sueño en el que muchos querríamos participar.

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